ซาร์โคซูคัส จระเข้ยักษ์

จระเข้เป็นสัตว์เลื้อยคลานที่มีมานานนับล้านๆปีแล้ว โดยตัวของจระเข้นั้นดูไม่แตกต่างจากบรรพบุรุษของมันมากนัก จระเข้จึงเปรียบเสมือนกับสัตว์ดึกดำบรรพ์ที่ยังอาศัยอยู่บนโลกในปัจจุบัน ซึ่งหากเอ๋ยถึงจระเข้ในอดีตนั้น มีสายพันธุ์หนึ่งที่มีขนาดใหญ่ที่สุด ชื่อว่า “ซาร์โคซูคัส”

ซาร์โคซูคัส (Sarcasuchus) จัดเป็นจระเข้ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในหมู่สายพันธุ์จระเข้ทั้งหมด มันอาศัยอยู่ในยุคครีเทเซียส ราว 112 ล้านปีก่อน ซาร์โคซูคัส จัดเป็นจระเข้น้ำจืดขนาดใหญ่มากในยุคนั้น มันสามารถเขมือบไดโนเสาร์ขนาดใหญ่ได้สบาย ด้วยความยาวกว่า 12 เมตรและหนักมากถึง 10 ตัน ซาร์โคซูคัส มีลักษณะไม่เหมือนจระเข้ในปัจจุบันคือ บริเวณปากที่เรียวยาวและแคบเหมือนตะโขง มีจมูกที่ใหญ่ไว้สำหรับหายใจ แต่ส่วนลำตัวและหางเหมือนกับจระเข้ในปัจจุบัน เมื่อเปรียบเทียบกับจระเข้ขนาดใหญ่อย่างจระเข้น้ำเค็มแล้ว ซาร์โคซูคัส มีขนาดใหญ่กว่าถึง 5 เท่า

นักวิทยาศาสตร์สันนิฐานว่า ซาร์โคซูคัส อาศัยอยู่บริเวณแอฟริกา และอเมริกา จากการขุดค้นพบฟอสซิลครั้งแรกในปี 1946 ที่ทะเลทรายซาฮาร่า ทำให้คาดว่าเมื่อล้านปีก่อนนั้นบริเวณนั้นน่าจะเป็นทะเลสาบใหญ่มาก่อน ซาร์โคซูคัสได้สูญพันธุ์ไปจากโลกแล้วซึ่งคาดว่าสูญพันธุ์ไปพร้อมกับไดโนเสาร์เมื่อ 65 ล้านปีก่อน โดยสายพันธุ์ของมันในปัจจุบันนั้นคงจะเป็น ตะโขง หรือ จระเข้ปากทุงเหว แต่มีขนาดเล็กกว่ามาก แม้ว่าส่วนใหญ่นั้นได้สูญพันธุ์ไปแล้ว แต่สายพันธุ์จระเข้บางชนิดกลับอยู่รอดมาได้จนถึงปัจจุบัน หากนึกสภาพว่าเจ้า ซาร์โคซูคัส ยังอยู่ล่ะก็ มันคงเขมือบเรือลำเล็กได้ทั้งลำเลยทีเดียว